Интересное

Макраухения: Помесь верблюда, ламы, коня и слона весом в тонну. Что за чудо водилось в Южной Америке?

Как хороша Южная Америка без людей! Короткомордые медведи, огромные птицы-убийцы и эээ… коне-носорого-верблюды с хоботом? Что это вообще за звери такие? А это макраухении — уникальные копытные Нового Света.

Ты знаком с ним лучше, чем думаешь — его носатая морда мелькала во всех частях Ледникового периода. Но учёным пришлось знатно попотеть, чтобы ты увидел животину на голубых экранах в первозданном виде.

×

Первыми на их окаменелости наткнулся сам Чарльз Дарвин. Он копался в косточках макраухении, пока Бигль, корабль на котором он служил, стоял на ремонте в Патагонии. Но будущему светилу биологии не хватило знаний анатомии и времени, чтобы описать это создание. Его работу завершил анатом Ричард Оуэн. Он признал в скелете гигантских размеров ламу и название животине дал соответствующее. Макраухении с латинского переводится как: «большая лама».

Ричард оказался прав лишь наполовину. Наш герой действительно большой, 180 сантиметров в холке, около тонны веса. Только никакого отношения к ламам он не имеет. Предки макраухении отделились от прадедушек лошадей и носорогов примерно 66 миллионов лет назад, когда последние динозавры ещё бродили по планете!

Но это мы сейчас такие умные и ищем ответы в уцелевших кусочках ДНК. Ричарду и следующим поколениям палеонтологов пришлось строить свои измышления исключительно на строении костей и местах их нахождения. И пришли они к следующим выводам: вид зародился примерно 7 миллионов лет назад и занял нишу верблюдов. Ну а раз они находились в схожих условиях, то и эволюционировали они по одним законам, по законам конвергентной эволюции.

Это значит, что виды, занимающие одну экологическую нишу, начинают походить друг на друга, даже если родственниками не являются. Макраухении, как и корабли пустыни, бродили по засушливым областям небольшими стайками, путешествовали на дальние расстояния и жевали всё на своём пути.

Помогали им в этом небольшой хоботок и длинная шея. Если под ногами не зеленилась травка — не беда, макраухении дотянутся до сочных листьев деревьев. Голодными не останутся при любом раскладе.

Так как макраухении отделились от прочих животных задолго до появления слонов, свой хобот они получили независимо от хоботных.

И всё было хорошо, пока на континент не пожаловали люди. Как только в палеонтологической летописи Южной Америки начинают возникать следы человеческих стоянок, количество скелетов макраухений идёт на убыль. Хочется верить, что мы не причём, что это просто совпадение. Но слишком уж много видов погубило человечество.

Источник

Добавить комментарий